Toxoplasmose em Gatos X Gestação em Mulheres

Visão geral sobre conceitos, desenvolvimento da doença, formas de transmissão, formas de tratamento,  medidas preventivas e a relação entre o gato e a gestante.
O que é a toxoplasmose ?
A toxoplasmose é uma doença causada por um parasita unicelular chamado Toxoplasma gondii (T. gondii). É uma das doenças parasitárias mais comuns e foi encontrada em quase todos os animais de sangue quente, incluindo os animais de estimação e os seres humanos. Apesar da alta prevalência da infecção pelo T. gondii , o parasita raramente causa doença clínica significativa em gatos, ou em qualquer espécie.
Embora a infecção geralmente leve a uma doença assintomática em pessoas com sistemas imunológicos saudáveis​​, é arriscada durante a gravidez porque o parasita pode infectar a placenta e o bebê. Por isso as mulheres grávidas e indivíduos que apresentam o sistema imunológico comprometido devem ser cautelosos, pois para eles uma infecção por Toxoplasma pode causar sérios problemas de saúde.

O que causa a toxoplasmose ?
O ciclo de vida do Toxoplasma gondii é complexo e envolve dois tipos de hospedeiros,  definitivo e intermediário. Gatos, selvagens e domésticos, são os únicos hospedeiros definitivos do Toxoplasma gondii. Isto significa que o parasita pode apenas produzir ovos (oocistos) quando infecta um gato.
Quando um gato ingere uma presa infectada ou carne crua contaminada, o parasita é liberado em seu trato digestivo. Os organismos então, se multiplicam na parede do intestino delgado e produzem oocistos (ciclo de infecção intraintestinal). Estes oocistos são então excretados em grande número nas fezes do gato.
Gatos expostos pela primeira vez ao T. gondii começarão a eliminar os oocistos entre três e 10 dias após a ingestão do tecido infectado , e continuarão eliminando por cerca de 10 a 14 dias, período no qual podem ser produzidos milhões de oocistos. Os Oocistos são muito resistentes e podem sobreviver no ambiente por até 18 meses.
Durante o ciclo de infecção intraintestinal no gato, alguns organismos de T. gondii são liberados dos cistos ingeridos e podem penetrar mais profundamente na parede do intestino e, então, se multiplicarem em forma de taquizoítas . Os taquizoítas, em seguida, irão atingir outras partes do organismo do gato iniciando o ciclo de infecção extra-intestinal. Eventualmente, o sistema imunológico do gato restringe este estágio do organismo, o qual então entra numa fase dormente ou de “repouso ” através da formação de quistos nos músculos e no cérebro.
Os oocistos liberados ​​nas fezes de um gato não são imediatamente infecciosos para outros animais. Eles devem primeiro passar por um processo chamado de esporulação, o que leva de um a cinco dias, dependendo das condições ambientais. Uma vez esporulados, os oocistos passam a ser infectantes para gatos, pessoas e outros hospedeiros intermediários.
Os hospedeiros intermediários do Toxoplasma gondii, seres humanos e cães por exemplo, podem ser infectados através da ingestão de oocistos esporulados, mas não são capazes de eliminar oocistos. Esta infecção resulta na formação de quistos em vários tecidos do corpo. Cistos teciduais permanecem no hospedeiro intermediário para a vida toda e são infecciosos para gatos, pessoas e outros hospedeiros intermediários caso o tecido contendo os cistos seja ingerido.
Se você foi infectado com o Toxoplasma uma vez, por via de regra, não será infectado novamente.

Como a toxoplasmose afeta  o meu gato ?
A maioria dos gatos infectados com T. gondii não apresentam nenhum sintoma. Ocasionalmente, no entanto, o quadro clínico da toxoplasmose pode ocorrer. Quando a doença está presente, ela pode se desenvolver caso a resposta imunológica do gato não seja suficiente para impedir a disseminação das formas taquizoítas. A doença é mais provável de ocorrer em gatos com o sistema imunológico suprimido, incluindo jovens gatinhos e gatos com o vírus da leucemia felina (FeLV) ou vírus da imunodeficiência felina (FIV).
Os sintomas mais comuns da toxoplasmose são febre, perda de apetite e letargia. Outros sintomas podem ocorrer, dependendo do tipo da infecção, aguda ou crônica, e também da localização do parasito no organismo. Nos pulmões, a infecção por T. gondii, pode causar pneumonia, o que levará a um desconforto respiratório, o qual irá se agravando gradualmente. A toxoplasmose também pode afetar os olhos e o sistema nervoso central , produzindo inflamação da retina ou da câmara ocular anterior, alterando o tamanho normal da pupila e também a capacidade de resposta à luz, causando cegueira, incoordenação motora, mudanças de comportamento, pressão da cabeça contra obstáculos, orelhas contraídas , dificuldade de mastigação e deglutição de alimentos, convulsões e perda de controle sobre a micção e defecação.

É verdade que os gatos têm um papel importante na propagação da toxoplasmose? Eu posso “pegar” toxoplasmose do meu gato? Como os gatos podem se infectar e transmitir a infecção?
Sim. Os felinos são hospedeiros naturais do parasita, e estes parasitas se reproduzem no intestino do gato. Eles se infectam pela ingestão de roedores contaminados , aves ou outros animais. O parasita é então eliminado nas fezes do gato. Gatos e gatinhos preferem caixas de areia, e terras de jardim para a eliminação de suas fezes. Quando infectados podem  excretar milhões de parasitas junto as fezes, diariamente, durante um período de 3 semanas após a infecção. Gatos adultos são menos propensos a eliminar oocistos de Toxoplasma. Os oocistos se tornam infectantes 24 horas depois de serem excretados. Em condições ambientais favoráveis, os oocistos sobrevivem no solo, areia ou lixo e permanecem infecciosos por até 18 meses. Durante este tempo, eles se espalham no ambiente contaminando água , solo, frutas e legumes. O ser humano pode se infectar ao comer frutas e vegetais se estes não forem cozidos, lavados ou descascados, e involuntariamente ao colocar a mão na boca depois de manipular a caixa de areia, ou enquanto realiza a jardinagem sem luvas.
Assim, embora seja possível se infectar com oocistos de toxoplasma entrando em contato com as fezes do gato, as pessoas estão muito mais propensas a infecção através da ingestão de carne crua e de frutas e vegetais não lavados.

Eu tenho que me livrar do meu gato se estou grávida ou pensando em engravidar?
No passado, as pessoas imunodeficientes e mulheres grávidas eram aconselhadas a evitar gatos. No entanto, os Centers for Disease Control (CDC ) afirmam agora que isso não é necessário.
As fezes do gato é, sem dúvidas, uma importante fonte de infecção para a toxoplasmose, mas isso não significa que você precisa se livrar do seu amado animal de estimação. Possuir um gato não significa que você será infectado com a doença. No entanto,  você deverá tomar alguns cuidados extras.
É improvável que você esteja exposto ao parasita simplesmente ao tocar um gato, mesmo que  infectado, porque os gatos geralmente não carregam o parasita em sua pele. Também é improvável que você possa ser infectado através da mordida de um gato ou através de arranhões. Além disso, gatos mantidos dentro de casa, que não caçam presas e aqueles que não comem carne crua, não são susceptíveis de serem infectados com T. gondii.

As pessoas são muito mais propensas a infecção através da ingestão de carne crua e de frutas e vegetais não lavados do que através da manipulação de fezes de gato.

Como é diagnosticada a toxoplasmose em gatos ?
Como seres humanos, os gatos raramente apresentam sintomas quando infectados, por isso a maioria das pessoas não sabe se o seu gato foi ou não infectado.
A toxoplasmose é geralmente diagnosticada com base no histórico do animal, sinais de doença, e resultados de testes laboratoriais. A medição de anticorpos IgG e IgM para o Toxoplasma gondii no sangue pode ajudar a diagnosticar a toxoplasmose. A presença de anticorpos IgG para T. gondii num gato saudável sugere que o gato foi infectado previamente e agora é muito provável que esteja imune e não está mais excretando oocistos. A presença de anticorpos IgM contra T. gondii significativos, no entanto, sugere uma infecção ativa no gato. A ausência de anticorpos de T. gondii , de ambos os tipos em um gato saudável sugere que o gato é susceptível a infecção e, portanto, poderia ser liberado oocistos de uma a duas semanas após a infecção.
Por vezes, os oocistos podem ser encontrados nas fezes , mas este não é um método confiável de diagnóstico, porque eles se parecem com outros parasitas, e podem ser confundidos. Além disso os gatos eliminam os oocistos durante um curto período de tempo e muitas vezes não liberam oocistos quando estão apresentando sinais da doença.
Um diagnóstico definitivo requer um exame microscópico dos tecidos ou esfregaços de impressão de tecido para alterações patológicas distintas e a presença de taquizoítos.

A Toxoplasmose em gatos deve ou pode ser tratada?
A maioria dos gatos que têm toxoplasmose pode se recuperar com o tratamento. O tratamento geralmente envolve antibioticoterapia com clindamicina. Outros medicamentos que são utilizados incluem a pirimetamina e sulfadiazina , que agem em conjunto para inibir a reprodução de T. gondii . O tratamento deve ser iniciado o mais cedo possível após o diagnóstico e continuado durante vários dias, após os sinais terem desaparecido . Na doença aguda , o tratamento é iniciado por vezes na base de um título elevado de anticorpos no primeiro teste . Se a melhora clínica não é vista dentro de dois a três dias, o diagnóstico de toxoplasmose deverá ser reavaliado.
Nenhuma vacina está ainda disponível para prevenir a infecção ou a toxoplasmose em gatos , humanos, ou outras espécies .

Uma vez infectado com o Toxoplasma o meu gato sempre será capaz de espalhar a infecção?
Não. Os gatos só eliminam os oocistos mas fezes por alguns dias em toda a sua vida, algumas semanas após a infecção. A chance da contaminação humana através do gato é muito pequena. Gatos que eliminaram oocistos de Toxoplasma gondii são considerados imunes ao toxoplasma e não irão eliminá-los novamente.

Como posso evitar a infecção se estou grávida e tenho um gato?

  • Evite trocar a areia do gato, deixe que outra pessoa não gestante realize a tarefa. Se não for possível, use luvas e lave bem as mãos após a limpeza. Alguns especialistas também sugerem o uso de uma máscara, caso as partículas se espalhem pelo ar quando a areia é agitada;
  • A caixa de areia do gato dever ser limpa diariamente. Pois assim o risco de infecção é reduzido, visto que os oocistos não são infectantes nas primeiras 24 horas após serem eliminados nas fezes;
  • Mantenha o gato dentro de casa;
  • Evite contato com gatos de rua , especialmente com filhotes;
  • Alimente seu gato com alimento comercial seco ou enlatado, não o alimente com carne crua ou mal cozida;
  • Não permita que os gatos usem o  jardim ou a área de lazer infantil para fazer suas necessidades;
  • Faça o controle  das populações de roedores e de outros potenciais hospedeiros intermediários.
O que mais eu posso fazer para evitar uma infecção?

  • Evite produtos lácteos não pasteurizados;
  • Lave ou retire a casca de frutas, legumes e verduras antes de consumir;
  • Lave as tábuas de corte, os pratos, balcões, utensílios e, principalmente, as mãos  que entraram em contato com alimentos crus. Lave com água quente e sabão;
  • Não toque na boca, no nariz ou nos olhos ao preparar o alimento, e sempre lave as mãos antes de comer. Use luvas descartáveis ​​se tiver qualquer tipo de corte nas mãos;
  • Mantenha moscas e baratas longe de sua comida;
  • Evite beber água não tratada a menos que seja fervida. Use água mineral quando acampar ou viajar;
  • Usar luvas durante a jardinagem e durante qualquer contato com o solo, areia, e outros locais onde possa conter fezes de gato. Lavar bem as mãos depois de entrar em contato com o solo ou areia;
  • Cozinhe bem os alimentos. A carne deve ser bem passada;
  • Mantenha os montes de areia ao ar livre cobertos.

Como preparar a carne para evitar a infecção?
  • As carnes devem ser manuseadas e cozidas adequadamente;
  • Congele a carne durante vários dias antes de cozinhá-la. Isto irá reduzir , mas não eliminar a possibilidade de infecção;
  • Cozinhe bem a carne. Esta é a única maneira de ter certeza que você eliminou o risco de contaminação.

USDA recomenda o seguinte para a preparação da carne:

  • Para cortes inteiros de carne (excluindo frango) – Cozinhe-a pelo menos a 63 °C. Em seguida, permita que a carne descanse durante três minutos antes de consumi-la;
  • Para a carne moída (excluindo aves) – Cozinhe-a pelo menos a 71 ° C. A carne moída não requer um tempo de repouso;
  • Para todas as aves (cortes inteiros e pedaços) – Cozinhe-a pelo menos a 74 ° C. Em seguida, descanso durante três minutos antes de consumir.
*De acordo com o USDA “tempo de descanso é a quantidade de tempo que o produto permanece à temperatura final, depois de ter sido removido a partir de uma grelha, forno, ou de outra fonte de calor. Durante os três minutos após a carne ser removida da fonte de calor, a sua temperatura permanece constante ou continua a aumentar, o que leva a destruição de agentes patogênicos.”

Especialistas estimam que nos países industrializados, a transmissão mais comum para os seres humanos é, provavelmente, a ingestão de carne crua ou mal cozida, especialmente carne de cordeiro e carne de porco. O organismo pode, por vezes, estar presente em alguns produtos lácteos não pasteurizados, como o leite de cabra. O Toxoplasma gondii também pode ser transmitido diretamente de mulher grávida para o feto quando a mãe é infectada durante a gravidez.
O veterinário do seu animalzinho pode responder a quaisquer outras dúvidas que você possa ter em relação ao seu gato e o risco para toxoplasmose.
Dra. Nayara Pataro Fagundes
Médica Veterinária (CRMV-MG 13865)
REFERÊNCIAS BIBLIOGRÁFICAS

AMERICAN ASSOCIATION OF FELINE PRACTITIONERS. Toxoplasmosis in cats – Improving the health of cats by developing methods to prevent or cure feline diseases and by providing continuing education to veterinarians and cat owners.

CENTERS FOR DISEASE CONTROL AND PREVENTION – CDC. Toxoplasmosis (Toxoplasma infection) – Pregnant Women.
DUBEY, J. P. Duration of Immunity to Shedding of Toxoplasma gondii Oocysts by Cats. The Journal of Parasitology, Vol. 81, No. 3 (Jun., 1995), pp. 410-415.
HILL, S. L. ; CHENEY, J. TATON-ALLEN, G. M. ;  JOHN, F. ; REIF S. ; BRUNS, C. ;  LAPPIN M. R. Prevalence of enteric zoonotic organisms in cats. Journal of the American Veterinary Medical AssociationMarch 1, 2000, Vol. 216, No. 5, Pages 687 692doi: 10.2460/javma.2000.216.687.

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